Esses voluntários da ‘Detroit Mower Gang’ estão competindo para manter os antigos parques da cidade

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Se alguém se aproximasse de você com um cinto gigante de couro e ouro no estilo wrestling pendurado no ombro, dizendo “Grand Champion – Motown Mowdown”, você seria perdoado por confundi-lo com algum tipo de lutador amador ou lutador profissional.

Este cinturão Grand Champion é concedido a qualquer voluntário que corta mais grama nos playgrounds e parques públicos de Detroit em uma competição de 12 horas chamada Motown Mowdown.

O Detroit Mower Gang – um grupo de cortadores de grama voluntários e reparadores de playground – iniciou sua roçada anual no dia 16 de maio no Hammerberg Playfield, uma coleção abandonada de campos esportivos, conjuntos de balanço e prados no lado oeste da cidade.

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“Ninguém é dono deste parque em particular, ele simplesmente caiu nas fendas”, Tom Nardone, de Birmingham disse Detroit News.

Nardone, 50 anos, que iniciou a Detroit Mower Gang em 2009, acrescentou: “Nós apenas tentamos mantê-lo vivo … Sem um grupo, você não podia cortar a grama com um cortador de grama em (menos de) alguns dias. “

Um homem e seu cortador

Há uma década, a cidade estava quase declarando falência e a prefeitura anunciou que, dos 300 parques em Detroit, eles só tinham financiamento para cuidar de 72 deles. Naquele ano, Nardone comprou um trator de gramado no Craigslist e o levou a um parque na estrada 8-Mile. Ele criou um grupo no Facebook para ver se algum vizinho se voluntariava para ajudar a cortar a grama com ele – e o resto é uma história emocionante.

No Hammerberg Playfield, no último sábado, membros de gangues consertaram conjuntos de balanço quebrados e roçaram os campos abandonados antes de se separarem para enfrentar outros 10 playgrounds e parques abandonados.

Gang Mower Gang – Facebook

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Hannah VanEckoute, 28 anos, a atual campeã mundial da Motown Mowdown, chegou a seu Dixie Chopper com o marido Gage pelo quarto ano na turma.

“A reação das pessoas quando vêem o que fizemos é sempre tão especial”, disse VanEckoute. “Às vezes, a grama é tão alta que as crianças nem conseguem penetrar nela, e o sorriso no rosto quando saímos é uma grande conquista.”

O trabalho da Detroit Mower Gang permitiu à cidade recuperar lentamente a carga de trabalho do parque. No ano passado, eles formaram uma organização sem fins lucrativos chamada Inimies of Debris e organizaram um evento de “pesca no lixo”, onde os voluntários retiraram o lixo do rio Detroit com suas varas de pesca. Por mais que ele trabalhe, é esperança de Nardone que a prefeitura um dia coloque ele e sua gangue fora do negócio.

“Nós poderíamos começar uma liga de boliche ou algo assim”, brincou.

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Fonte: www.goodnewsnetwork.org

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